Dina 5 months ago
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Cerro Gordo, el Boomtown de California abandonado y con una historia sórdida

En el siglo XIX, Cerro Gordo era una ciudad minera lucrativa, que promediaba un asesinato por semana. Ahora, se encuentra abandonado y posiblemente embrujado.

Cerro Gordo fue una vez una ciudad minera próspera, aunque violenta, de California. Fue un importante productor de plata, plomo y zinc, pero durante el siglo pasado, se ha convertido en una ciudad fantasma con un solo residente: su jardinero. 


En 2018, un par de jóvenes empresarios compraron la propiedad por $ 1.4 millones en un esfuerzo por revivir su sórdido pasado. Entre sus edificios favoritos hay un salón manchado de sangre lleno de agujeros de bala.


La ciudad ha aparecido recientemente en los titulares después de que uno de sus nuevos propietarios, Brent Underwood, quedó atrapado allí solo en una tormenta de nieve. Al escribir estas líneas, Underwood parece inquebrantable mientras continúa viviendo de alimentos enlatados en la propiedad de 300 acres bajo cinco pies de nieve. 


De hecho, parece no molestarse por el pasado atormentado de Cerro Gordo, donde los residentes una vez murieron a razón de uno por semana. 

La historia sangrienta de Cerro Gordo

Cerro Gordo fue fundado como una ciudad minera de plata y plomo en 1865.

Ubicado en las montañas Inyo de California, aproximadamente a 200 millas al norte de Los Ángeles, se encuentra la ciudad olvidada de Cerro Gordo. 


Puede ser abandonado ahora, pero en el siglo XIX, Cerro Gordo fue una vez un centro bullicioso para la extracción de plata. Fue fundada en 1865 tras el descubrimiento de plata en la zona por un hombre llamado Pablo Flores. 


El nombre de la ciudad es español y se traduce como "colina gorda". Una vez que Flores estableció producciones mineras de plata en Cerro Gordo, se convirtió en una floreciente ciudad minera. 


De hecho, Cerro Gordo tuvo tanto éxito que eventualmente se convirtió en el sitio minero más grande de plata y plomo en California. A pesar de esto, Cerro Gordo nunca fomentó una comunidad vibrante.

Para 1920, solo 10 mineros estaban empleados en Cerro Gordo.

Esto se debió en gran parte a su ubicación remota. Incluso hoy, la tienda de comestibles más cercana se encuentra a unos 40 kilómetros de distancia en Lone Pine, y 10 kilómetros de ese viaje siguen siendo en su mayoría caminos de tierra.


En su apogeo, había alrededor de 5,000 residentes viviendo en Cerro Gordo. Pero sin un acceso rápido a la aplicación de la ley, y mucho acceso a bebidas alcohólicas en los salones de la ciudad, la violencia gobernaba la comunidad. Los mineros de la ciudad tenían la costumbre de poner sacos de arena en sus literas para evitar que las balas perdidas los mataran por la noche.

Convertirse en un pueblo fantasma

Desde entonces, Cerro Gordo se ha convertido en una visita obligada para los cazadores de fantasmas.

A medida que la situación criminal en Cerro Gordo empeoró y el precio de la plata cayó, la producción minera de la ciudad disminuyó. Afortunadamente, se encontró zinc de alto grado en el área a principios de 1900, y la economía local volvió a crecer cuando Cerro Gordo se convirtió en el mayor productor de carbonatos de zinc en los EE. UU. 

Para 1938, Cerro Gordo hizo la transición total a la producción de zinc, pero las minas pronto cerraron definitivamente. Esto, a su vez, causó una disminución en la población de la ciudad a medida que los residentes comenzaron a mudarse para buscar trabajo en otros lugares. Finalmente se abandonó en gran medida en la década de 1950, luego se convirtió en una atracción para los turistas cazadores de fantasmas o en un peculiar alquiler de fiestas para urbanitas. 

Hoy en día, 22 de los edificios originales de la ciudad aún están en pie, incluidas varias casas, una iglesia que también es un teatro, un museo y una tienda general. Algunas de las antiguas minas también son accesibles.


El cuidador anterior de la ciudad, Robert Louis Desmarais, quien casualmente era un minero, vivió en el lugar y supervisó la deteriorada propiedad hasta 2018, cuando fue comprada por un par de empresarios ambiciosos por $ 1.4 millones. 

Nuevos propietarios y esfuerzos de avivamiento

Uno de los actuales propietarios de la ciudad, Brent Underwood, dentro de las minas.

Antes de que el propietario del albergue, Brent Underwood, y un puñado de inversores compraran juntos la ciudad histórica, Cerro Gordo pertenecía a dos hermanos. Los hermanos, que permanecieron en el anonimato, heredaron la propiedad de sus padres que, según los informes, vivieron en el sitio desde la década de 1980 hasta principios de la década de 2000, cuando fallecieron.

"Me enamoré de la combinación de hospitalidad e historia", dijo Underwood, quien vive en Texas, donde posee un albergue histórico, sobre el sitio. "Estaba buscando un desafío, y ciertamente lo obtuve, y más". La transacción, según el agente inmobiliario, finalizó adecuadamente el viernes 13 de julio de 2018.

Según Underwood, no hay escasez de historias espeluznantes en la historia de este pueblo fantasma, lo que lo convierte en un lugar de viaje maduro para turistas aventureros.

"Hay una historia de que 30 mineros quedaron atrapados en una de las minas debajo del edificio en el que vivo", dijo Underwood. "Tan sombrío como es, todavía están ahí abajo".


El pueblo fantasma apareció en los titulares más recientemente después de los informes de que Underwood estaba atrapado allí. 

Underwood había conducido de Texas a California antes de que se pusieran en marcha bloqueos estatales en respuesta a la pandemia de coronavirus. Desmarais dejó la propiedad para estar con su esposa durante el encierro, dejando a Underwood solo.

El dueño de la propiedad confirmó avistamientos fantasmales alrededor del sitio por la noche.

El breve viaje dio un giro inesperado cuando una tormenta de nieve azotó Cerro Gordo, dejando al nuevo propietario sin forma de salir. Documentó su tiempo en el pueblo fantasma abandonado y lo compartió en las redes sociales. Se estaba quedando en la supuestamente embrujada Casa Belshaw.

Entre las propiedades en Cerro Gordo, la Casa Belshaw es una casa de dos dormitorios que perteneció a Mortimer Belshaw, una de las figuras más destacadas de la ciudad. Belshaw tuvo mucha influencia; era dueño de la tienda general, construyó la carretera de peaje y era dueño de las minas.

"Él era el dueño de todo y tocaba cada parte del comercio aquí", dijo Underwood al New York Times.

Los propietarios actuales esperan reconstruir la ciudad y agregar un estudio de música y un observatorio.

Sin embargo, los nuevos inversores de Cerro Gordo todavía planean renovar los terrenos para futuros turistas. La litera de ocho camas de la ciudad, donde Desmarais ya había instalado una bomba de agua en funcionamiento, será la primera en ser restaurada.

Otros planes de construcción incluyen un estudio de música dentro de la barraca y una plataforma de observación, ya que los cielos despejados sobre el pueblo minero aislado crean una increíble observación de estrellas.

Cerro Gordo estará abierto para los negocios, pero quizás no planee ir solo a esta guarida.

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