Dina 5 months ago
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Podrían tratar la depresión con hongos alucinógenos

Un estudio dice que los hongos alucinógenos desencadenan "la muerte del ego" que podrían usarse para tratar la depresión.

Un nuevo estudio realizado por científicos holandeses sugiere que algún día podría ser posible decir adiós a los malos viajes para siempre.


Escuchamos historias de personas que se pierden cuando "tropiezan" con sustancias psicodélicas como hongos y LSD. Si bien hemos sabido por mucho tiempo que consumir estas sustancias desencadena un cambio en la forma en que nuestro cerebro funciona mientras está "alto" o bajo la influencia, los científicos nunca han obtenido pruebas completas de cómo funciona realmente este proceso.


Pero un nuevo estudio reveló que los efectos de la psilocibina, el ingrediente activo de los hongos, trabajan para disolver el ego de una persona, un fenómeno conocido como muerte del ego o desintegración del ego. Los investigadores dicen que la psilocibina desencadena un colapso del sentido del yo a través de una reacción química en el cerebro.


Según Science Alert, el primer estudio de su tipo titulado Me, Myself, Bye, realizado por investigadores de la Universidad de Maastricht de los Países Bajos, ofreció evidencia que sugiere que esta desintegración del ego, mientras que el "disparo" podría estar relacionado con cambios en los niveles de glutamato.


El glutamato es el neurotransmisor excitador más común liberado por las células nerviosas en el cerebro. Es importante para las señales e información de seguimiento rápido en todo nuestro cerebro, especialmente dentro de la corteza y el hipocampo. 


Resulta que se cree que el hipocampo del cerebro desempeña un papel en la autoestima de una persona.

Los investigadores analizaron los niveles de glutamato de los voluntarios a través de escáneres cerebrales por resonancia magnética.

Para identificar esta respuesta química compleja en el cerebro de una persona bajo la influencia de hongos, los investigadores organizaron un experimento doble ciego controlado por placebo de 60 voluntarios donde analizaron los niveles de glutamato y el sentido del ego de los voluntarios mientras tomaban psilocibina.


Luego, los investigadores monitorearon las respuestas de sus cerebros usando imágenes de resonancia magnética o resonancias magnéticas. 


El equipo encontró cambios significativos pero contrastantes en la actividad del cerebro dentro de la corteza y el hipocampo. Esta diferencia en los niveles de glutamato entre la corteza y el hipocampo parecía estar relacionada con la forma en que una persona también percibía su experiencia de viaje. 


"Los análisis indicaron que las alteraciones dependientes de la región en el glutamato también se correlacionaron con diferentes dimensiones de la disolución del ego", escriben los autores. "Mientras que los niveles más altos de glutamato cortical prefrontal medial se asociaron con una disolución del ego experimentada negativamente, los niveles más bajos de glutamato del hipocampo se asociaron con una disolución del ego experimentada positivamente". 


Estudios anteriores han sugerido que los psicodélicos pueden aprovechar nuestro sistema de células nerviosas y desacoplar regiones de nuestro cerebro. Esto lleva a una separación momentánea de información objetiva o autobiográfica con el sentido de identidad personal, deteriorando el ego durante el viaje psicodélico.


El análisis del estudio, que se publicó en la revista Neuropsychopharmacology a fines de mayo de 2020, parece respaldar esa tesis.

Los hongos de psilocibina podrían ser un tratamiento efectivo para pacientes con afecciones de salud mental como la depresión.

"Nuestros datos se suman a esta hipótesis, lo que sugiere que las modulaciones del glutamato del hipocampo en particular pueden ser un mediador clave en el desacoplamiento de los sentimientos subyacentes de disolución del ego [positivo]", señaló el estudio. 


De un vistazo, estudiar cómo la gente tropieza con hongos puede parecer frívolo. Pero comprender cómo las sustancias psicodélicas afectan la psique humana podría conducir a un avance significativo para los ensayos clínicos en curso que usan este tipo de sustancias para tratar afecciones de salud mental sinónimo de un sentido de identidad deformado, como ansiedad o depresión.


Pero incluso con los hallazgos de este estudio único, los científicos aún tienen un largo camino por recorrer para comprender completamente cómo cada componente de nuestro cerebro contribuye al proceso neurológico mientras está bajo la influencia.


Lo que es más importante, el siguiente paso es comprender cómo se pueden aprovechar los efectos de estas sustancias para ayudar a los pacientes que podrían beneficiarse de este tratamiento, menos el subidón malo.

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